Secteur du nickel

Conjoncture 3e trimestre 2019

Tableau de bord

Le ralentissement de la production se prolonge

De janvier à septembre 2019, l’activité liée à l’exploitation du nickel baisse : en effet, l’extraction minière recule de 8 % sur un an et la production métallurgique hors cobalt diminue plus fortement de 19 %. La production de carbonate de cobalt (CoCO3) recule elle aussi sur la même période, de 35 %.

En cumulant les neuf premiers mois de l’année, les volumes exportés enregistrent une croissance de 10 % sur un an, portés par les exportations de minerai (+10 %) et de NHC (+37 %).

De janvier à septembre 2019, les exportations en valeur rapportent 21 % de moins qu’à la même période de 2018, et s’établissent à 107 milliards de F.CFP. Sur la même période, le niveau moyen des cours du nickel a perdu 2 %.

Lexique
  • CoCO3
  • Extraction de minerai de nickel
  • Ferro-nickels
  • Latérites
  • LME
  • Mattes de nickel
  • NHC
  • NiO
  • Saprolites
  • Tonnes de nickel contenu
  • Tonnes humides
CoCO3

Carbonate de cobalt. C'est un composé de cobalt, dont la production est parallèle à celle du NiO.

Extraction de minerai de nickel

Pour le nickel, elle se fait uniquement à ciel ouvert. Les différentes phases de l’exploitation sont principalement : le décapage, l’extraction, le triage, le transport de minerai, puis son stockage en vue du « séchage », et enfin, le chargement de minerai à bord des minéraliers en vue de son expédition.

Ferro-nickels

Composés métalliques contenant en moyenne 25% de nickel et 70% de fer qui sont commercialisés sous forme de grenailles.

Latérites

Minerai de nickel de basse teneur (entre 1,5 et 2% de nickel contenu), qui contient du fer et du cobalt, dont l’exploitation a commencé en Nouvelle-Calédonie vers le milieu des années 1980.

LME

London Metal Exchange (LME). Fondé en 1876, c’est la première bourse au monde des matières minérales (excepté or et platine).

Mattes de nickel

Composés métalliques contenant en moyenne 75% de nickel et 20% de soufre qui constituent la matière première de la production de nickel. Ces dernières sont uniquement destinées à l’usine Eramet de Sandouville (Le Havre) en France.

NHC

Nickel Hydroxide Cake. C'est un produit intermédiaire, composé à 40% de nickel.

NiO

Oxyde de nickel

Saprolites

Elles sont également appelées garniérites. Minerai de nickel à haute teneur (entre 2 et 3% et plus de nickel contenu) découvert par Jules Garnier en 1864.

Tonnes de nickel contenu

La teneur en nickel est calculée sur le minerai “sec”, duquel l’eau a été enlevée. La production de produits métallurgiques est quantifiée en tonnes de nickel contenu, cette unité donnant une idée plus précise de la quantité de nickel qu’un tonnage brut.

Tonnes humides

Le minerai de nickel contient entre 20 et 40% d’eau. Le tonnage extrait indiqué tient compte de ce poids d’eau contenue.